miércoles, 8 de agosto de 2012

Mamíferos marinos

Ya fue visto que los mamíferos marinos son animales que han colonizado un rango amplio de hábitat y pueden encontrarse en los ríos de gran caudal, en áreas costeras y en el océano profundo.
La distribución de sus especies está determinada por la disponibilidad de los recursos, ya que como todo ser vivo requieren alimentarse, no obstante Influyen en su distribución, múltiples factores, entre los que puede citarse, las exigencias de condiciones para la reproducción y el nacimiento de las crías. La distribución de las especies de mamíferos marinos se describe con diversos términos y conceptos.
Orcas
Algunas son de distribución restringida y otras son cosmopolitas, es decir de amplia distribución, pudiendo encontrarse en cualquier región del mundo.
Como ejemplos de especies de distribución restringida están las de áreas circumpolares (ballenas pigmeas, narvales, beluga, entre otras) o las que viven en cuerpos dulceacuícolas (delfines del río Amazonas en Brasil; delfín del Yangtse en China, declarado extinto desde el año 2007; el Ganges e Indo de la India y el delfín de río Plata o Franciscana). También tienen distribución restringida las focas del Mar Caspio, las del Lago Baikal y las del mar de Saimaa en Finlandia.
La distribución circumpolar se refiere a aquellas especies que viven en altas latitudes, alrededor de los polos, ya sea en el hemisferio norte o en el sur, pero no en ambos. En este caso se encuentra la Ballena de cabeza arqueada, la beluga, el narval, la foca de anillos y el oso polar en las aguas árticas, el delfín liso del sur, el delfín de Hourglass, el zifio de Arnoux, la foca cangrejera, la foca de Wedell, el elefante marino del sur y la foca de Ross, todas estas especies, en las aguas del polo sur.
Algunos cetáceos presentan distribución circumpolar, pero sin embargo, en determinadas épocas del año, migran hacia otras regiones, es el caso de las poblaciones de ballenas jorobadas, las orcas y los cachalotes (machos).
Las especies de mamíferos marinos que solo habitan en las aguas tropicales de ambos lados del ecuador son denominadas pan-tropicales estando entre estas la ballena de Bride y el delfín de Frasser.
En cuanto a distribución existe el patrón de aquellas poblaciones de cachalotes hembras y juveniles que centran su hábitat en aguas tropicales y en ocasiones en aguas templadas, mientras que los machos, como ya se dijo, incursionan en las regiones polares.
Algunas especies de mamíferos marinos tienen distribución costera y su presencia también puede extenderse a las aguas continentales. Otros mamíferos pueden desplazarse a estuarios y ríos. La nutria de mar y la nutria marina son ejemplos de mamíferos exclusivamente costeros.
Existen especies de aguas costeras o de plataforma que presentan su distribución de acuerdo a determinadas estaciones del año, las cuales pueden moverse a aguas profundas o lugares distantes en busca de mejores recursos alimenticios (caso de las ballenas jorobadas).
Las especies consideradas pelágicas, raramente son observadas en áreas cercanas a la costa, excepto en aquellos lugares donde la plataforma costera es muy estrecha y las aguas oceánicas terminan casi en la línea de costa, este es el caso del cachalote y los zifios.
Hay mamíferos marinos cuyo hábitat es en parte o exclusivamente de regiones heladas, se clasifican como pagofílicos que significa “amantes del hielo”. Como ejemplo está la ballena de cabeza arqueada que pasa el mayor tiempo de su vida en aguas heladas y puede recorrer grandes distancias sobre el hielo usando su enorme cabeza para romper las porciones congeladas. También pasando mucho tiempo en aguas congeladas están las belugas y los narvales, al extremo de poder quedar atrapados en los témpanos de hielo y morir.
Las especies que tienen una distribución mucho más amplia, que pueden estar confinadas a las aguas de las regiones polares, tropicales y templadas, que pueden ocupar o vivir aguas de diversas regiones geográficas e incluso y pueden ser observadas en todos los mares del mundo son las llamadas cosmopolitas.
Este el caso de muchas de las grandes ballenas, por ejemplo la ballena jorobada que puede ser observada en todos los océanos en varias épocas del año, tanto en aguas tropicales como en aguas polares.
Una misma especie puede tener variaciones en su distribución. Este el caso de las poblaciones de delfines comunes que pueden usar diferentes hábitat, algunas especies pueden encontrarse en aguas oceánicas, otras pueden centrar sus actividades y su ciclo de vida en aguas costeras. Otro ejemplo es el de la tonina o delfín mular con ecotipos costeros y oceánicos bien definidos.
Durante el proceso evolutivo, íntimamente ligado a la distribución, muchos factores incidieron en el comportamiento de las distintas especies de mamíferos marinos.

A manera de resumen del concepto de distribución de los mamíferos marinos puede referirse que, los pinnípedos, se hicieron presentes en el Pacífico Norte hace aproximadamente 16 millones de años. 



    La familia de la ballena
  las ballenas se parecen se parecen a los peces más que cualquier 
otro mamíferos. Sus miembros traseros han desaparecidos para crear una forma alisada ; sus miembros delanteros han evolucionados en aletas usadas para timonear. A diferencia de la cola de un pez , la cola de la ballena está horizontalmente alineada.
Al flexionar la ballena su espina dorsal , su cola se mueve hacia arriba y hacia a bajo para impulsar al animal hacia adelante. Casi sin pelo , una gruesa capa de grasa ayuda a la ballena a mantener
una temperatura corporal constante.

 
     Ballenas dentadas
  Los cetáceos se dividen en dos grupos : dentados y barbados. Los  barbados son por mucho el más grande , integrando el 99 º/ de los
este grupo incluye cachalotes , ballenas picudas y blancas , delfines de río , marsopas y delfines . Esta orca pertenece al grupo de los 
delfines . Las ballenas dentadas son carnívoras y se alimenta de calamares , peces y moluscos , a los que apresa con sus dientes . Las orcas tienen potentes mandíbulas bordeadas con dientes dirigidos hacia atrás.


 Ballenas barbadas
  Las ballenas barbadas no tienen dientes . Deben su nombre a las
largas láminas de barbas córneas que que cuelgan de su mandíbula
superior . Las barbas actúan como un peine gigante para colar criaturas pequeñas , como kril , del agua . Cuando la ballena toma una bocanada de agua rica en comida , el agua  es forzada a salir a
través de las barbas.






 



    La familia de la foca
  La palabra pinnípedo significa patas en forma de aletas . Las patas
de la focas han evolucionado en aletas que ejercen presión contra el 
agua , mientras que su cuerpo  es compacto y aerodinámico . Los pinnípedos  se divide en tres grupos : foca genuinas o sin orejas ; focas con oreja como las focas con pelaje y morsas . De hecho , todas las focas tienen orejas  pero las focas "sin orejas" carecen de 
de pabellones externos . 







El delfín es el mamífero marino que más se adapta a la vida en cautiverio. Existen unas 32 especies, de las cuales las más conocidas son el delfín mular (común en zoológicos, acuarios y presentaciones de exhibiciones acrobáticas con estos animales), es del de mayor tamaño y puede alcanzar unos 3 metros de longitud; el delfín común, y el boto, delfín que habita en aguas dulces, pequeño, gracioso, que puede remontar mucha distancia aguas arriba del curso del río Amazonas. El boto es el delfín más pequeño, con una longitud inferior a 1,2 m. En libertad, habita en mares templados, y se agrupa en manadas que pueden llegar a un centenar de ejemplares, que acompañan a las embarcaciones, haciendo sus piruetas, lo que constituye un espectáculo natural que provoca la admiración y simpatía de quienes los observan. Se alimenta de peces, y su cuerpo en forma de torpedo, con una longitud de entre 2 y 2,50 metros, y una aleta dorsal alta y delgada. Presenta una cabeza pequeña Su carne no es muy apreciada, por lo que no es muy cazado para la alimentación,
 pero en ciertas zonas es muy perseguido para evitar que dañe la pesca de la zona.





 Mamíferos Marinos
                         



lunes, 2 de julio de 2012

Mamíferos polares y montañeses

  Las regiones polares y las montañas son algunos de los sitios más
severos de la tierra , con breves y fríos veranos , y largos y helados
inviernos. La oscuridad dura meses en invierno  cerca de los polos.
El Ártico es relativamente rico en mamíferos debido a que la
tierra sin árboles de aquí , llamada tundra , está unida a regiones
más cálidas más al sur. El vasto continente de la Antártida es muy
hostil para los mamíferos terrestres , pero las focas y ballenas
proliferan en los mares . Los mamíferos montañeses deben 
enfrentar el enrarecido aire y la intensa luz solar además del frío.






                 
                  Grasa protectora


Los mamíferos marinos ,incluidas
las focas y las ballenas , tienen
mayor necesidades de  
aislamiento  que los mamíferos
terrestres, debido a que el agua se 
lleva el calor corporal más rápido que el aire. Las ballenas y focas, como esta foca común , tienen menos  densidad de pelo que los
mamíferos terrestres , pero se mantienen tibios con ayuda  de una gruesa  capa  de grasa bajo
la piel. En condiciones  frías , los vasos sanguíneos que corre por
la grasa se contrae para  retener el calor  del cuerpo.






 Camuflaje variado



    
Armiño con abrigo de verano                                               
 En primavera ,el armiño muda su grueso abrigo         
de  invierno. Su nuevo y más ralo abrigo es 
es rojizo  en la superficie con partes inferiores
cremosas, el cual se mezcla con las rocas y la
hierba de la tundra cuando la nieve se ha
derretido. Las liebres Árticas y de raqueta , el
zorro Ártico y la comadreja también varían de
gris o marrón en verano a blanco en invierno.                                                  







                                     





    Armiño con
abrigo de invierno
 El armiño es un depredador  del Ártico que necesita permanecer camuflado todo el año. Su pelaje
cambia de color de acuerdo con las estaciones, permitiéndose  acechar presas como lemmings . En otoño, el armiño 
desarrolla un grueso abrigo de invierno todo blanco excepto por
la punta negra de su cola.






 Grueso pelaje



























  El frío es uno  de los mayores enemigos de los mamíferos polares
 y montañeses. Al igual que los mamíferos del Ártico, el oso polar
tiene un grueso y peludo abrigo que le brinda aislamiento contra
las  temperaturas y vientos helados. El oso polar pasa gran parte
del tiempo en el agua o vagando por el hielo flotante, cazando su
mayor presa : las focas. Una capa de grasa bajo la piel lo ayuda a
conservar una temperatura corporal constante.

   




     




     Pezuñas adherentes
 Los mamíferos ungulados, como este arruí , tienen
pezuña con borde duros y plantas blandas que actúan 


como una copa de succión, adhiriéndose a las
superficies empinadas y rocosas. Callosidades en sus rodillas los
protegen de lesiones al echarse. La mayoría de estos
mamíferos tienen
un corazón y pulmones grandes, que los
ayudan a enfrentar la vida
en grandes  altitudes donde
el aire
es bajos en oxígeno.


                                   
     

     Mamíferos  montañeses
 El Yak sobrevive en alturas mayores montañas hasta 6,000 m
(19,800 pies) en el Himalaya, en Asia. Su despeinado pelaje
consta de áspero pelo exteriores que lo protegen del viento y la
nieve, y denso pelaje interior que atrapa aire caliente junto a la
piel. Las montañas altas ofrecen varios hábitats es uno: bosques
de las laderas bajas con jabalíes, osos y ciervos , y las verdes
laderas altas, con cabras y robustas ovejas.


































  Adaptado al frío
 El zorro Ártico es capaz de permanecer activo en condiciones que 
matarían a la mayoría de los mamíferos. Su abrigo blanco de invierno es el doble de denso que su pelaje marrón de verano, con
una capa exterior de pelo  áspero y pelaje interno fino. El zorro Ártico está bien adaptado al frío con sus orejas pequeñas, redondeadas  y revestida de pelo que pierden poco calor. El zorro
envuelve su larga y tupida cola alrededor  de su cuerpo para mantenerse tibio.











viernes, 8 de junio de 2012

Mamíferos del desierto

   Casi nada sobrevive al calor extremo y al suelo seco
de un hábitat desértico. Algunos mamíferos se han
adaptado a sobrevivir en altas temperaturas y a conseguir 
el agua que necesitan. En el día, los mamíferos pequeños
cavan la arena y rocas para ocultarse del  calor ; en la 
noche salen a buscar comida y agua. Los mamíferos grandes
no pueden ocultarse tan fácilmente y deben enfrentar al 
clacinante sol. A menudo tienen pelos claros, los cuales
reflejan más cantidad de energía solar, y mantienen su cuerpo
fresco.

   Ardilla terrestre
 Los mamíferos pequeños encuentran más difícil
regular su temperatura corporal que los grandes. La mayoría de
los mamíferos pequeños resuelven el problema al dormir en el
día y cazar de noche. La ardilla terrestre de África del Sur ha hallado un modo de sobrevivir al calor durante el día. Lleva su 
espesa cola sobre su lomo, como una sombrilla.




        










   









 Embarcación del
         desierto

 El camello árabe o drome-
dario  tiene una joroba en
su lomo. El camello
bactriano de Asia Central
tiene dos joroba. Ambas
especies tienen cuerpo
alto y angosto para recibir
el menor calor posible. Los
glóbulos rojos de los camé-
lidos (miembros de la familia
de los camellos) están
estructurados de tal modo
que cuando hay agua dispo-
nible, pueden beber una gran
cantidad sin reventar sus
células.


 Rata canguro
  Este diminuto roedor tiene una gran gama de trucos para enfrentar
la vida del desierto. Sus riñones filtran
productos  de desecho de la sangre y
reciclan el agua. Sus largos pasajes
nasales enfrían  el aire  exhalado
condensando la humedad.





                
  Zorro africano
 El zorro africano caza de noche
con ayuda de su oído para detectar a su presa. con 
24 cm, el zorro africano tiembla de frío a 20 centigrado , y  parece
estar en una temperatura cómoda a 40 centigrados. Se enfría al bombear la sangre adicional a través de sus enormes  orejas, de las cuales escapa el calor corporal
excedente.


 



jueves, 24 de mayo de 2012

Mamíferos de pastizales

      Los pastizales del mundo yacen entre regiones húmedas, donde 
densos bosques crecen, y áreas secas ocupadadas por desiertos. Se
dividen en pastizales templado, como las praderas americanas y las estepas asiáticas, y en el pastizales tropicales o sabanas. Alberga una
amplia gama de mamíferos, incluyendo grandes  y ungulados herbívoros como el antílope y el bisonte, que viven en manadas, depredadores como leones y guepardos, y carroñeros como los chacales. Hay dos tipos de herbívoros : los que se alimentan de 
árboles y arbustos, y los que comen hierba.




  Modo de andar de los mamíferos


 











   Trote                                       A paso regular
 Ante una amenaza, los mamíferos          La velocidad es vital para
ungulados, como las cebras,                  la mayoría de los mamíferos
rompe en un trote. Un mamífero           de pastizal. Con pocos
que  trota levanta una pata                    lugares donde ocultarse,
delantera y la pata trasera opuesta        correr rápido ofrece la mejor
al mismo tiempo. Las pezuñas de         oportunidad para capturar
la cebra tienen una dura capa               presas o escapar de
exterior protectora con una                  enemigos.
almohadilla de grasa entre
ella y los huesos para amortiguar
los impactos al correr. 
                                                                        


  El más rápido en tierra
En las llanura de África, el
guepardo es el campeón 
corredor de los animales 
terrestres. Corre hasta a 100 km
por hora, (65 m/h) para capturar
una presa. Pero sólo puede 
mantener esta velocidad por 20 segundos ante de empezar a 
sobrecalentarse. La velocidad del guepardo se debe a sus largas y
potentes patas. 


    Movimiento en saltos                rápidos

  En el caluroso y árido terreno
australiano, los pastizales están
mezclados con enormes áreas de
matorrales. Los canguros
sobreviven al recorrer grandes
distancias, moviéndose sobre dos patas y no en cuatro. Saltan con sus largas y musculosas patas traseras. Estos mamíferos deambulan a una velocidad de 20 km/h
(12 m/h). Pueden avanzar 14 m (44 pies) de un solo salto.


 
        

sábado, 12 de mayo de 2012

dentro del mamífero

 Los mamíferos son muy variados en tamaño y forma, pero sus 
cuerpos funcionan de maneras similares. Todos tienen un cerebro
bien desarrollado, sentidos complejos y un esqueleto flexible al
que están unidos los músculos. Otros órganos incluyen el corazón,
los pulmones, los hígados y los riñones. El cuerpo está integrado
por diminutas unidades llamadas células, las cuales están agrupadas
en tejidos que se combinan para formar órganos. Estos órganos
funcionan juntos para crear sistemas y aparatos como el aparato
digestivo, el aparato respiratorio y el sistema nervioso.





   Digestión
 El aparato digestivo descompone los alimentos para que los
nutrientes sean absorbido por el cuerpo.
Consta de un tubo que lleva  los alimentos a la boca del estómago  e intestinos. Los músculos de las paredes del tracto digestivo se estrechan para llevar los alimentos a lo largo de
él. Los desechos de los alimentos salen del cuerpo por el Ano.



 Circulación
 El aparato circulatorio
consta con el corazón,
una red de vasos sanguíneos y sangre. 
Los mamíferos tienen 
un potente corazón de
cuatro cámaras que
bombea sangre por 
todo el cuerpo. está
suministrada oxígeno y
nutrientes a todos los tejidos, elimina desechos y transporta calor al cuerpo. El aparato
circulatorio de un mamífero pequeño, como la musaraña, tiene que
trabajar mucho para mantenerlo caliente. Su ritmo cardiaco puede
elevarse hasta 1,000 latidos por minuto.


  Sistema nervioso
 El sistema nervioso de un mamífero consta de un cerebro
grande para procesar información
de los sentidos, médula espinal
y red de nervios. El cerebro coordina el movimiento y controla los sistema del cuerpo.
El sistema endocrino produce
hormonas ( mensajeros químicos ) que ayudan al cerebro a reaccionar.

              
 
              Respiración
 Los mamíferos necesitan oxígeno para que sus células 
funcionen y produzcan energía.
El aparato respiratorio, que 
permite absorber oxígeno, inclu-
ye los pulmones, las fosas nasales
y la tráquea. Los mamíferos tienen un diafragma muscular entre su pecho y abdomen, el cual se contrae para llevar aire a los pulmones.
 
    

jueves, 19 de abril de 2012

piel y pelo

 La piel de un mamífero contiene glándulas únicas y vitales, incluyendo glándulas mamarias que brindan leche para 
alimentar a las crías, y glándulas sudoríparas que lo ayudan
a mantenerse fresco. El pelo, tambien único en los mamíferos,
es un abrigo que los ayuda a mantener una temperatura corporal
constante. En varios mamíferos, el pelo ha evolucionado en
púas, o la piel pellejo que forma una armadura corporal natural.




Dos capas de pelo
Todos los mamíferos tienen pelo sobre
el cuerpo, y la mayoría lo tiene grueso.
Varios, como esta zarigüeya de Virginia,
están densamente cubierto de pelo,con
sólo la punta del hocico, las plantas de 
las patas y la cola al descubierto. El pelo
de la zarigüeya y de otras especies consiste en dos capas:una capa
exterior de pelos largos y ásperos y una subcapa de pelage denso
y fino. Los pelos exteriores no dejan entrar frío, y viento y lluvia;
el pelaje interior atrapa aire para aislar y calentar el cuerpo.




Lana de alpaca
Las alpacas son miembros domesticados
de la familia de los camellos. Habitan en
los Andes de América del sur. Poseen un
grueso vellón de lana flexible que atrapa
abundante aire para aislar el viento y el frío.

 Tipos de pelo y pelaje


Pelo de foca
 El pelo o pelaje tiene varias longitudes
y texturas en diferentes especies de mamíferos. El pelo de la foca es corto
áspero. Protege a la foca de lesiones con
las rocas al estar en la  tierra. Las glándulas
sebáceas de la piel producen aceites que
ayudan a mantener su abrigo impeemeable
 al nadar.


                                         Pelo de mono colobo                       Los monos colobo tienen abrigos
                suaves y sedosos con pelos largos.En
                los bosques de África Occidental, su
                denso pelo los protege contra la llu-
                via y la agresiva luz solar tropical.
                También los ayuda a camuflarse, pe-
                rmitiéndoles esconderse entre las 
                hojas del sombrío pabellón.






                                                
  Pelo de lince
 Las manchas del abrigo del lince
ayudan a disolver el contorno del
del felino,disfrazándolo al acechar
a su presa. Su pelaje es largo y grueso
con mechones y son más notables en el invierno.








                                              Pelo humano
               Igual que los mamíferos,el pelo
              humano consta de largas varillas
              de células unidas y fortalecidas
              por queratina. Los humanos
              tienen dos principales tipos de
              pelo: el áspero pelo de la cabeza
              y los finos pelos del resto del 
              cuerpo.         
                          

jueves, 5 de abril de 2012

Evolución y diversificación

 Al final del periodo cretáceo,hace 65 millones de años,
un meteoro gigante se impactó en la tierra,causando el fin
de la era de los Reptiles.La mayoría de los animales terrestres
fueron aniquilados.Al recuperarse la vida de esta catástrofe,
los mamíferos reemplazaros a los reptiles como los animales
dominantes del mundo.Al principio del pleistoceno,
hace 1.8 millones de años,todos los grupos mamíferos
de hoy habían aparecidos.Incluían al mamut lanudo,al
rinoceronte y  a los primates fabricantes de herramientas
que caminaban erguidos,los antepasados de la raza humana.
   



 
                             Diprotodon
              Casi tan grande como un hipopótamo de hoy,el diproto-
don fue un marsupial gigante
(mamíferos con bolsas) que evo-
lucionó en el Oligoceno.Vivió en
Australia, un continente insular  
que fue alejándose gradualmente de los otros continentes, aislando
a los mamíferos con bolsa del contacto con otros mamíferos.El
Diprotodon se alimentaba de barrillas y otros arbustos, arrancando
las ramas frondosas con sus afilados dientes delanteros.                              




   Eusmilus   
Durante la evolución de los
mamíferos, los depredadores
con dientes en forma de sable
evolucionaron varias veces.
Incluían a marsupiales y felinos
de colmillos largos y afilado. El Eusmilus,del Oligoceno,era un
ejemplo temprano.Tenía 26 dientes,18 menos que los felinos de hoy.
Sus caninos superiores eran enormes y hacían sobresalir sus mandíbulas cuando tenía la boca cerrada.
 


                              Cetotherium
   Los mamíferos evolucionaron en
la tierra, pero para el Mioceno,
varias especies vivían en el mar.
Las primeras ballenas tenían hocico 
largo y cuatro patas en forma de aletas; las posteriores, como el Cetotherium, tenían aletas delanteras y cola horizontal. El Cetotherium  se alimentaba filtrando animales del agua, igual
que las ballenas de hoy en día.Las ballenas evolucionaron a partir
de mamíferos ungulados.                                                                                                                                                                                       

  Mamut lanudo
Los periodos del pleistoceno introdujeron  un cambio dramático
en el clima, conforme la tierra se enfriaba serie de eras glaciares  iniciaban en el hemisferio norte, donde
los casquetes glaciares eran más 
grandes, los mamíferos desarrollaron adaptaciones especiales para
enfrentar el frío.El mamut  lanudo tenía un grueso abrigo de pelo,
cola corta y orejas muy cortas para evitar la pérdida de calor.




 
  Homo habilis
El Homo habilis, un hombre hábil,
vivió en África y evolucionó hace
2.5 millones de años.Perteneció a
una familia de primates llamados
homínidos, la cual también nos incluye.
Tenía el cerebro grande y era hábil
para crear herramientas de piedras,
un paso gigante en la evolución de los 
mamíferos.El Homo habilis es uno
de 13 homínidos extintos que los científicos han descubierto.